Qui no ha vist en alguna ocasió un aleteig groc i negre, fugaç, passant per sobre de fonolls i altres plantes ruderals en flor? La protagonista del mes de setembre és la culpable d’aquest aleteig. Se’ns ha infiltrat a la web de papallones nocturnes, una diürna d’envergadura, una de les més grans de les nostres papallones, la gran Papilio machaon .
Amb una envergadura alar de 85 mm, la papallona rei és una de les papallones més espectaculars de la península i les Balears, tot i que també habita altres zones de l’hemisferi nord . La podem trobar per tot Europa exceptuant les illes atlàntiques (encara que si que està present al sud-est d’Anglaterra ), nord-est d’Àfrica, Orient Mitjà, Pròxim Orient, a la zona temperada d’Àsia, i en diferents zones d’Amèrica del Nord, on es troben diferents subespècies .

Dibuix d'Albert Fernández Chacón

Dibuix d’Albert Fernández Chacón

La papallona rei posseeix un vistós disseny de coloració groga i negra. Les seves ales posteriors presenten diverses taques blaves i una de coloració vermella, a cada ala, que forma el ocel. A la part cabal de les ales apareixen unes prolongacions anomenades “cues” .

La podem observar durant diferents èpoques de l’ any, ja que posseeix de dues a tres generacions anuals: una a la primavera, en la qual les erugues es desenvolupen entre març i juny i una altra a l’estiu- tardor, en la qual el desenvolupament té lloc d’agost fins octubre. En anys més càlids pot aparèixer una altra tercera generació. La papallona adulta posa ous d’1 a 1,5 mm de diàmetre en les plantes nutrícies, que serviran d’aliment a les erugues .

Autora: Mika Noguera. Papilio machaon. Un gran nombre de plantes serveixen d’aliment a les erugues de Papilio machaon. Entre elles destaquen algunes de la família umbilifera com les pastanagues, el fonoll, Daucus o Ferula. Una altra planta de la que s’alimenten és de ruda… com és possible això? si la ruda és una planta amb un alt grau de tòxics en la seva composició ? Doncs això ocorre perquè l’eruga de Papilio machaon ha aconseguit desenvolupar resistència al seu verí, excloent-ne així, la competència amb qualsevol altre insecte. Aquest és un cas exemplar de fenomen evolutiu anomenat “coevolució antagonista “.
Autora: Mika Noguera. Papilio machaon
Peguem un cop d’ull al seu cicle… quan l’ou eclosiona, l’eruga té color negre i està coberta de vellositats . En anar creixent i passant per diferents processos de muda, la larva va canviant de color. Als 7 dies apareix un puntejat taronja en fons blanc i negre. El desenvolupament es completa als 22 dies , encara que aquest període varia depenent de les condicions ambientals a què estiguin sotmeses .

Al final d’aquest període l’eruga es col·loca amb el cap cap avall i va construint un coixí sedós sobre el teixit de la planta sobre la qual s’alimenta, sobre aquest “coixí” es fixarà la crisàlide, ancorant també un ” arnés ” anomenat cíngol de seda . Quan acaba de fabricar aquestes estructures de seda , l’eruga roman immòbil i la seva pell es va esquinçant des del cap cap enrere, emergint de l’interior la crisàlide .

En aquesta etapa l’individu es recobreix d’ una closca que es va endurint. Aquest període varia molt i si coincideix amb el període de fred l’animal passa a una etapa de hivernació a la qual roman fins a la primavera . Al final d’aquesta etapa , el tegument adquireix transparència i es poden observar els colors groc i negre que tindrà la papallona en la seva fase adulta . L’abdomen es va dilatant i la crisàlide eclosiona en 10-15 segons. La papallona s’estarà quieta durant 2 hores aproximadament assecant-se i desplegant totalment les seves ales . Al principi els vols solen ser curts i maldestres fins que la papallona adquireix experiència. Després serà complicat trobar la papallona completament parada i ens resultarà difícil acostar-nos-hi sense que emprengui el vol.

El principal perill al que enfronta la papallona rei és l’ésser humà, els seus intensos mètodes agraris i la seva obsessió per eliminar tot insecte que pugui fer malbé els seus cultius. Però hi ha altres perills -naturals- per a la nostra estimada papallona. Les espècies de dípters pertanyents al grup Tachinidae suposen una gran amenaça per a la machaon. Les femelles d’aquestes mosques dipositen els seus ous sobre l’eruga, amb el temps, les larves del dípter eclosionen i comencen a devorar l’eruga per dins. Un altre problema per a la machaon són les vespes icneumònides que ataquen la fase de crisàlide , alimentant-se d’ella . Altres depredadors són amfibis , aus … que poden alimentar-se de qualsevol fase. Podreu trobar més informació sobre la xarxa tròfica al voltant de les papallones aquí.

Col·laboració de Clara Vignolo (Dep. de Biodiversitat i conservació del IMEDEA (CSIC-UIB)) en aquesta publicació. Gràcies!

Share →

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *