La procesionaria o Thaumatopoea pityocampa (Denis & Schiffermüller, 1775) es la protagonista de este mes de marzo. Por qué?

Bosses de procesionaria al piPorque ahora, bien entrado el invierno nos la encontraremos en fase oruga y/o fase crisálida en los pinos -su planta nutrícia- en forma de bolsones. Si el invierno ha sido frío o se encuentran en localidades más altas y con regímenes de temperatura más severos, durante el mes de marzo todavía encontraremos orugas; en cambio en localidades más cálidas y con inviernos más suaves, podremos ya encontrar crisálidas.

La procesionaria presenta en general un ciclo anual, que puede alargarse por la diapausa embrionaria varios años. Los adultos comienzan a aparecer a partir del mes de julio. El nacimiento de los adultos, su apareamiento y la puesta de los huevos transcurre en un plazo no superior a dos días. La duración del periodo de vuelo puede ser de más de dos meses, tardando la puesta en eclosionar entre 30 y 40 días. Las orugas se alimentan durante el otoño, el invierno e incluso parte de la primavera en las zonas más frías.

El desarrollo está claramente ligado a la temperatura: en localidades frías (montañas altas), las orugas nacen durante el mes de agosto y se entierran durante los meses de marzo y abril; en localidades cálidas, nacen durante los meses de septiembre y octubre y comienzan a enterrarse durante los meses de febrero y marzo. La formación del bolsón que las protege y aísla del frío, tiene lugar durante los últimos estadios larvarios. Si los inviernos son cálidos, en zonas templadas, como el litoral, el bolsón que forma es muy tenue, pudiendo encontrarse en ocasiones simplemente agrupaciones de orugas en los ápices de las ramas.

De qué conocemos a la procesionaria?

Algunas mariposas utilizan sistemas de defensa activos, en el caso de Thaumatopoea pityocampa, adoptan un comportamiento gregario para protegerse mejor, construyendo nidos con sedas y pelos urticantes, que es lo que vemos colgando del pinos. La oruga de la procesionaria del pino llega a tener más de 700.000 espinas laterales finísimas, que al convertirse en polvo, pueden provocar alergias e irritaciones epidérmicas, peligrosas si entran en contacto con las mucosas oculares o si sueño ingeridas.

Y como son los adultos?Thaumetopoea pityocampa t

Son mariposas grandes, las hembras tienen unas dimensiones entre 36 y49 mm de envergadura. Son de colores grisáceos, el abdomen es cilíndrico, grueso y recubierto por escamas doradas, que la hembra pondrá sobra la puesta para protegerla. Las alas anteriores tienen una coloración grisácea, con bandas transversales difusas más oscuras. Las alas posteriores son blanquecinas, con una mancha oscura en la zona anal. Los machos son ligeramente más pequeños que las hembras.

Aun cuando las poblaciones de Thaumetopoea pityocampa alcanzan niveles muy elevados y son capaces de defoliar intensamente los árboles, difícilmente pueden llegar a constituir una plaga forestal, es más un problema de salud pública, por los efectos negativos sobre personas -sobretodo niñ@s-.  Para controlar las poblaciones de esta especie se utilizan medios físicos, químicos y biológicos. Los medios físicos pasan por la eliminación de los bolsones, los químicos por la aplicación de insecticidas y los biológicos sobre todo con la utilización del Bacillus thuringiensis, una bacteria que actúa sobre el sistema digestivo de los insectos. Otra manera de reducir poblaciones consiste en la utilización de feromonas para capturar, en trampas, a los machos adultos reduciendo las posibilidades de cópulas.

Procesionaria_dibuix

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