Te has parado a pensar de qué manera nos relacionamos con las polillas? Qué nos aportan?

Para empezar podemos hablar de nuestro lenguaje, rico en expresiones y nombres populares que hacen referencia a este grupo biológico. La belleza y elegancia de las mariposas, así como la misteriosa transformación metamórfica han provocado desde siempre inspiraciones artísticas y literarias. Poemas, canciones, leyendas y pinturas constituyen la larga relación de admiración del hombre hacia las mariposas. El efecto mariposa surge como imagen para explicar que todo está relacionado.

La importancia económica más destacable se la debemos al gusano de la seda, Bombix mori, que ha sido explotado comercialmente durante milenios para fabricar los valiosos tejidos. Sobre el 3000 aC aparecieron en la China los primeros tejidos de seda, y con los siglos se fue convirtiendo en un producto de lujo que originó la conocida Ruta de la Seda por donde circulaban productos de oriente a Europa. El secreto de su producción se mantuvo en secreto unos 1500 años. Desvelado el secreto, el cultivo de la seda se extendió por Europa y llegó a Valencia y Barcelona el siglo xv.

Idaea rubraria

Seguramente no somos conscientes de que al observar un paisaje diverso con flores y plantas, las polillas juegan un papel importante por la polinización que llevan a cabo chupando el néctar con la espiritrompa. No sólo benefician las plantas silvestres, también muchos cultivos agrícolas necesitan la polinización de las mariposas para asegurarse buenas cosechas.

De cara a un futuro con tanta complejidad y cambios, es indispensable disponer de una gran biblioteca de genes que permita dar lugar a nuevas adaptaciones, y por eso hay que conservar la gran diversidad de heteróceros (mariposas).

Euthetesia pulchella

Su rápida respuesta generacional y sensibilidad a los cambios ambientales hace que sean buenas indicadoras.

Sin embargo, con una minoría de especies, el ser humano y las orugas también han tenido casos de enemistad.

En los cultivos, las orugas y las personas compiten por el alimento. La extensión de los monocultivos y el transporte de mercancías a larga distancia ha favorecido las plagas que echan a perder las cosechas. El gusano de la col y el del trigo han provocado muchas pérdidas en la agricultura.

En casa, en la despensa o en el armario, a veces encontraremos intrusos alados, que se alimentan de productos vegetales, como la tiña de la patata y el barrenador del arroz, o de tela, como las polillas de la lana.

En los bosques, el ataque de algunos lepidópteros reduce la cantidad de hojas de los árboles y facilita el acceso de otros insectos atraídos por las sustancias que desprende el árbol cuando se encuentra bajo de defensas, estos pueden producir devastaciones forestales.

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